Thomas Sopwith - Historic Brand

Thomas Sopwith

Né dans le quartier de Kensington à Londres le 18e Janvier 1888, Sopwith obtient son diplôme d'ingénieur en 1910 et, en novembre de la même année, il obtient sa licence de pilote. Un mois plus tard, il a remporté un prix de 4 000 pour son vol de 169 milles entre l'Angleterre et le continent, et il a ensuite utilisé l'argent du prix pour créer une école de pilotage à Brooklands..

En 1912, il fonde la Sopwith Aviation Company.
Des hangars de Sopwith sont sortis des avions célèbres tels que le Pup, le Camel et le Snipe, utilisés pendant la Première Guerre mondiale. Une fois le conflit terminé, l'usine a tenté de construire des motos, mais cette approche n'a pas du tout bien fonctionné et Sopwith a été contraint de liquider l'entreprise.

En 1920, il crée la H.G. Hawker Engineering Company, dédiée à la maintenance des avions militaires. En 1923, Sydney Camm rejoint l'entreprise et, sous sa tutelle, Sopwith recommence à concevoir et à développer des avions militaires tels que le Fury et le Hart.

En 1933, la société a acquis Gloster Aviation, et en 1934, avec l'arrivée d'Armstrong Siddeley, la société a été rebaptisée Hawker-Siddeley Group. Sous ce nom, la société fabrique des avions tels que le Hurricane (qui jouera un rôle emblématique dans la bataille d'Angleterre en 1941) et le Meteor, le premier chasseur à réaction jamais construit, qui sera déployé pendant la Seconde Guerre mondiale.

En effet, pendant la Seconde Guerre mondiale, le groupe a fabriqué environ 40 000 avions. En 1950, Thomas Sopwith est fait chevalier par le roi George VI. Dans les années 1970, la société privée britannique a été absorbée par British Aerospace.

 

Sir Thomas Sopwith est décédé dans le Hampshire le 27e janvier 1989.