Thomas Sopwith - Historic Brand

Thomas Sopwith

Nato nel quartiere di Kensington a Londra il 18ns Gennaio 1888, Sopwith si laureò in Ingegneria nel 1910 e nel novembre dello stesso anno conseguì il brevetto di pilota. Un mese dopo, ha vinto un premio da 4.000 sterline per il suo volo di 169 miglia dall'Inghilterra al Continente, e ha continuato a utilizzare il premio in denaro per stabilire una scuola di volo a Brooklands..

Nel 1912 fondò la Sopwith Aviation Company.
Dagli hangar di Sopwith provenivano famosi aerei come il Pup, il Camel e lo Snipe, utilizzati durante la prima guerra mondiale. Quando il conflitto finì, la fabbrica tentò di costruire motociclette, ma questo approccio non funzionò affatto e Sopwith fu costretta a liquidare l'azienda.

Nel 1920 fondò la H.G. Hawker Engineering Company, che si dedicava alla manutenzione degli aerei militari. Nel 1923, Sydney Camm si unì alla compagnia e, sotto la sua guida, Sopwith iniziò ancora una volta a progettare e sviluppare aerei militari come il Fury e l'Hart.

Nel 1933, la società acquisì Gloster Aviation e nel 1934, con l'arrivo di Armstrong Siddeley, la compagnia fu ribattezzata Hawker-Siddeley Group. Con questo nome, l'azienda produceva aerei come l'Hurricane (che avrebbe avuto un ruolo iconico nella Battaglia d'Inghilterra nel 1941) e il Meteor, il primo caccia a reazione mai costruito, che fu schierato durante la seconda guerra mondiale.

Infatti, durante la seconda guerra mondiale, il gruppo ha prodotto circa 40.000 aerei. Nel 1950, Thomas Sopwith fu nominato cavaliere da re Giorgio VI. Negli anni '70, la compagnia privata britannica fu assorbita dalla British Aerospace.

 

Sir Thomas Sopwith è morto nell'Hampshire il 27ns gennaio 1989.